"Svět musí vědět, že není možné přepravovat Panamským průplavem nenahlášené válečné zbraně," řekl Martinelli.

Panamský prezident na svém účtu na Twitteru uvedl, že plavidlo bylo podrobeno kontrole kvůli podezření z pašování drog. Na jeho palubě ale byl odhalen podstatně nebezpečnější materiál, dodal.

"Měli jsme podezření na drogy... Když jsme začali vykládat (loď), která mířila z Kuby do Severní Koreje, našli jsme 22 000 tun cukru a také kontejnery, které pravděpodobně obsahovaly sofistikované raketové součástky," upřesnil Martinelli. Komunistická Kuba je společně s Čínou jedním z mála spojenců Pchjongjangu, připomněla agentura AFP.

Kapitán lodi se podle Martinelliho pokusil o sebevraždu a posádka se po zásahu panamské policie vzbouřila.

Severokorejský režim podléhá přísným sankcím OSN kvůli svým opakovaným jaderným zkouškám. Sankce se týkají i obchodu se zbraněmi.