O svolení konstruovat patrně ten nejběžnější domácí spotřebič požádal terorista své věznitele v tajném žaláři CIA v Bukurešti, sdělil americký vojenský server Stars and Stripes. Z ústředí tajné služby přišel souhlas se žádostí. Muhammad přitom není v technice žádný amatér – v roce 1986 vystudoval strojní inženýrství na Severokarolínské státní univerzitě AT&T.

Jak daleko se Muhammad s vývojem vysavače dostal, není přesně známo, nicméně podle zdroje CIA měla tajná služba zájem, aby se tento klíčový vězeň a také několik dalších, kteří absolvovali tvrdé výslechové metody včetně  simulovaného tonutí (waterboarding) označovaného nyní za jasné mučení, z útrpných výslechů duševně vzpamatovali. Psychicky zhroucení vězni totiž byli CIA k ničemu a navíc bylo třeba počítat s tím, že předstoupí před soud.

Muhammad přežil před transportem do cely v Bukurešti nejkrutější výslechy v podobné tajné věznici CIA v Polsku. Podle zprávy inspektora CIA mu byl například 180 hodin odpírán spánek a 183krát byl podroben waterboardingu, kdy mu obličej zakrytý hustou látkou polévali vodou.

Když byla věznice v Polsku v roce 2003 zrušena, byl Muhammad podle zprávy eskortován do Bukurešti. Tam ve zvláštní místnosti během svých „úředních hodin“, jak tomu říkal, vykládal důstojníkům CIA detaily o svém dětství, o rodině a o tom, co ho přivedlo k al-Kajdě a k džihádu. K tomu se servíroval čaj a sušenky.

Muhammad a další dostávali prý i „domácí úkoly“, v nichž měli popisovat činnost al-Kajdá, a mohli si také číst. Líbily se mu příběhy Harryho Pottera, ale věznitelé po četbě knížky důkladně stránku po stránce kontrolovali, jestli v nich neukryl vzkaz jiným vězňům.

Jeden skutečně zachytili. Muhammad v něm ostatní vyzýval, ať mlčí o kurýrovi šéfa al-Kajdá Usámy bin Ládina. Jeho stopy nakonec skutečně vedly k dopadení bin Ládina americkým komandem v květnu 2011.

Budoucí šéf FBI: Waterboarding je mučení

Agentura AP, která detaily o Muhammadovi zjistila, se nyní pídí po plánech vězňova vysavače, ale CIA je zarputile odmítá poskytnout. Pokud existují, budou prý považovány za operační spis, tedy za jednu z nejtajnějších kategorií vládních dokumentů, a proto by se na ně nevztahovala povinnost zveřejnit je na základě zákona o svobodě informací.

K hodnocení výslechů pomocí zmíněného waterboradingu se váže ještě jedna významná zpráva: James Comey (52), nominovaný prezidentem Obamou na post ředitele FBI, odmítl při senátním slyšení tuto metodu používanou po 11. září 2001 běžně agenty CIA. „Když jsem se o tom poprvé dozvěděl, byl jsem náměstkem ministra spravedlnosti (za prezidenta George W. Bushe) a moje reakce jako občana i jako vládního představitele byla: ,To je mučení,‘,“ prohlásil před senátory.

Koalice lidskoprávních organizací a skupina bývalých zaměstnanců vlády však v dopisech Senátu varovaly, že Comey údajně tehdy souhlasil s právním nálezem svého resortu schvalujícím drsné výslechové metody včetně waterboardingu, podotkl server časopisu Rolling Stone.