Arbabsiar se podle prokuratury pokusil najmout členy mexického drogového kartelu k pumovému útoku na restauraci ve Washingtonu, kam ambasador chodil večeřet. Spojka, s níž Arbabsiar vyjednával, byl ale tajný agent.

Arbabsiar po svém zatčení v září 2011 vinu popíral, loni v říjnu ji však přiznal. Prohlásil, že akci chystal ve spojení s íránskými gardami Al-Kuds.

Americký ministr spravedlnosti v té souvislosti obvinil z podpory atentátu íránskou vládu, ta ale podíl popírá.