NASA to zjistila, když přístroj přešel do nouzového režimu, který se zapíná, jakmile nastanou problémy. Bez dvou koleček je přerušena aktivita vesmírného přístroje, který měl ještě do roku 2016 pátrat v kosmu po planetách všeho druhu. Za čtyři roky v kosmu jich díky Kepleru astronomové objevili už 132 a dalekohled zjistil i 2700 planetárních „kandidátů“.

Tým, který s dalekohledem pracuje, se nyní zaměřuje na otázku, jak ušetřit palivo. Tak lze získat čas pro rozhodnutí, co s poškozeným přístrojem dále. „Neoznačil bych ještě zatím teleskop Kepler za vyřízený,“ uvedl proto zástupce NASA John Grunsfeld.

Kepler už takříkajíc „přesluhuje“, protože cíle své mise splnil už loni v listopadu. I tak je to cenné „oko do kosmu“, jež přišlo na 600 miliónů dolarů (asi 12 miliard korun) a o které by Američané neradi jen tak přišli.