Mohutný výbuch byl cítit v širokém okolí. „Myslela jsem si, že vybuchlo něco v mém domě,“ řekla serveru Star Peggy Zilm, která bydlí sedm bloků od místa nehody.

Z televizních záběrů bylo patrné, že oheň se rozšířil na celé centrum postavené už v roce 1922 ve stylu inspirovaném architekturou španělského města Sevilla, v němž se nacházely restaurace, obchody, kanceláře i apartmány.

Požár zachvátil celé centrum.

Požár zachvátil celé centrum.

FOTO: KHSB-TV, Reuters

Podle mluvčí Kansaské univerzitní nemocnice Jill Chadwickové se centrem před explozí šířil zápach plynu. Restauraci JJ's, kterou následně výbuch zcela rozmetal, dali krátce předtím evakuovat. Lidé ale nestačili odejít, než se ozval výbuch.

„Ten pacient řekl, že to poslední, co si pamatuje, bylo zhroucení střechy. Ptala jsem se ho, jak se dostal ven, a on odpověděl, že přední část restaurace výbuch smetl a on je prošel sutinami,“ citoval server BBC Chadwickovou.

Stav dvou zraněných je kritický.

Podle zatím nepotvrzených zpráv pracovali v komplexu plynaři. Jeden svědek řekl, že právě v restauraci JJ's viděl pracovníky firmy Missouri Gas Energy.

FOTO: ČTK/AP