Dvaadvacetiletý Klein Michael Thaxton vstoupil do budovy Three Gateway Center kolem osmé ráno místního času. Vyjel do kanceláře firmy CW Breitsman Associates pomáhající zajišťovat podpory.

Žena pracující ve 20. patře uvedla, že v 16. patře viděla ozbrojeného muže s dvěma taškami. Ten zadržoval rukojmí. Viděla také, jak další zaměstnance odvádí ochranka.

Policie celou 24patrovou budovu evakuovala a uzavřela 16. patro, kde se nacházel únosce. Okolí budovy izolovala.

Policie vyslala vyjednavače. Únosce mu potvrdil, že má u sebe bombu, ale nevznesl žádné požadavky.

Pittsburghský policejní šéf Nate Harper oznámil, že Thaxton během jednání s policií psal o svém stavu na Facebook. Mimo jiné napsal, že je "unavený životem" a ztratil všechno. Poté, co vzal rukojmí, napsal, že se o něj lidi stejně nikdy nebudou dál zajímat.

Po šesti hodinách se vydal do rukou policie.