Nákladní vlak měl celkem 98 vagónů, ve třech z nich byl etanol, v každém asi 120 litrů. Kromě chemikálie přepravoval například pšenici a kukuřičný sirup. Mířil z Chicaga do Linwoodu v Severní Karolíně.

"Slyšel jsem výbuch. Pak jsem viděl vysoké plameny. Vypadalo to, jako by vybuchlo slunce," popsal pro AP Joel Priester, který bydlí poblíž místa exploze.

Další svědek popsal, že byl od neštěstí vzdálen asi 30 metrů. "Vypadalo to jako výbuch atomové bomby, šířilo se odtamtud velké teplo, musel jsem se schoulit, abych si chránil tělo," řekl pětatřicetiletý Nicholas Goodrich.

Plameny šlehající z místa výbuchu.

Plameny šlehající z místa výbuchu.

FOTO: ČTK/AP

Šestnáct vagónů vykolejilo. Po explozi začal náklad hořet a ohniska stále likvidují hasiči.

"Je jediné štěstí, že se havárie nestala v obydlenější oblasti," řekl velitel zásahu David Whiting.