„Lidem se dělalo špatně. Někteří zvraceli a omdlévali,“ řekl listu New York Post jeden z pasažérů letu 194. Uznal zároveň, že posádka dělala, co mohla, aby cestující uklidnila. Nikdo hystericky nekřičel, ale na všech byl vidět strach a napětí.

Příčinou potíží byla mechanická závada, kdy podle pilota vypověděly najednou dva systémy hydrauliky. Podle Davida Learmounta ze serveru Flightglobal má Airbus celkem tři hydraulické systémy, proto i při výpadku některého z nich je schopen letu.

Popis dramatu pak podle Learmounta svědčí o tom, že piloti museli vypnout autopilota. V turbulencích nad letištěm pak bylo kroužení letadla zřejmě poměrně divoké.

Kroužení si pak vyžádala skutečnost, že letoun měl v nádržích hodně paliva a nemohl ho vypustit. Při nouzovém přistání s plnými nádržemi by rostlo riziko výbuchu pohonných hmot při příliš tvrdém dosednutí.