Předseda místního rybářského svazu Fernando Niquen uvedl, že jeho skupina našla zhruba 1200 mrtvých pelikánů ve čtvrtek a v pátek podél 170 kilometrů dlouhého pásu pobřeží. Vládní institut ale zatím prozkoumal jen 70 kilometrů pobřeží a potvrdil 592 mrtvých ptáků, z toho 538 pelikánů, ale také terejů.

Předběžné informace naznačují, že ptáci nezemřeli na moři, ale spíš přímo na pláži. Ke stanovení příčiny jejich smrti ale bude nutné provést řadu testů. Spekuluje se o možnosti virové nákazy. Nevylučuje se ani dopad těžby ropy a s ní spojených seismických aktivit.

Regionální ředitel institutu Edward Barriga připomněl v této souvislosti hromadný úhyn pelikánů a kormoránů ve stejné oblasti v roce 1997. Tehdy byl za příčinu označen nedostatek sardelí připisovaný klimatickému jevu El Niňo.

Od ledna do dubna letošního roku vyplavilo moře na pobřeží v departementu Lambayeque téměř 780 uhynulých delfínů. Příčina jejich smrti jednoznačně stanovena nebyla, byť podle některých odborníků by jí mohl být dosud nezjištěný virus. Virové epidemie už v minulosti zavinily hromadné úhyny delfínů v Peru, Mexiku či Spojených státech, uvedl zpravodajský server BBC News.