Ohnisko otřesu bylo lokalizováno v hloubce 26 kilometrů, necelých 50 kilometrů severo-severovýchodně od hlavního chilského přístavu Valparaíso a 116 kilometrů na sever od Santiaga.

Chile je častým dějištěm zemětřesení. Předchozí mohutný otřes byl zaznamenán koncem března rovněž ve střední části země. Sedmistupňový otřes způsobil zranění 14 lidem a desítky tisíc lidí byly preventivně evakuovány kvůli možné tsunami.