Manningovi hrozí doživotní vězení, přestože se spekulovalo, že by vojenští prokurátoři mohli za vážná obvinění, zahrnující i napomáhání nepříteli, požadovat trest smrti. Mezi další zločiny patří zveřejnění tajných informací, krádež a zneužití počítačové techniky.

Manning se během nasazení v Iráku zkontaktoval s Julianem Assangem, zakladatelem serveru WikiLeaks, který zveřejňoval různá státní tajemství. Poslal mu statisíce digitalizovaných depeší amerických diplomatů a velitelů, které se staly zdrojem řady afér, protože bez servítků odkryly mínění či smýšlení administrativy USA o partnerech ve světě.

"Toto jsou možná jedny z nejvýznamnějších dokumentů naší doby, které odstraňují tajnosti zahalující konflikt a odhalují pravou podstatu asymetrického vedení války ve 21. století. Přeji pěkný den," napsal údajně Manning o diplomatických a vojenských materiálech v e-mailu adresovaném Assangeovi.