Mezi těmi, kdo uprchli, je 25 odsouzených pachatelů závažných trestných činů. Jde o příslušníky známého drogového kartelu Zetas, který je v oblasti považován za jeden z nejbrutálnějších. Guvernér vypsal odměnu až deset miliónů peset (skoro 15 miliónů korun) za poskytnutí informací o tom, kde uprchlíci mohou být.

Podle Mediny je pravděpodobné, že vězňům v útěku pomohli někteří zaměstnanci věznice Apodaca. Čtyři její vysoce postavení činitelé a 18 dozorců už bylo postaveno mimo službu a jsou vyšetřováni policií. Nelze prý vyloučit, že celý masakr byl vyvolán právě proto, aby významní představitelé kartelu mohli uprchnout.

Během nedělního incidentu trestanci z jedné sekce přepadli nad ránem místního času vězně z jiného oddělení a všechny je ubili. Teprve poté dozorci získali nad všemi ubikacemi opět kontrolu. Konečného počtu živých vězňů se ale dopočítali mnohem později a teprve pak zjistili, že tři desítky osob chybí.

Apodaca je věznice určená pro 1500 trestanců, pobývá jich tam ale dvojnásobek.

O kontrolu nad pašeráckými cestami v oblasti americko-mexické hranice mezi sebou válčí několik drogových kartelů. Jejich boj se často přenáší i za zdi nápravných zařízení, kde si zločinci odsouzení za drogové delikty odpykávají trest pohromadě s jinými vězni. V přeplněných mexických káznicích bují korupce, běžnou záležitostí jsou i útěky.