Sníh podle mluvčího horské služby Keithe Learyho zavalil silnici asi tři kilometry od lyžařského střediska v Kaskádovém pohoří severovýchodně od Seattlu a asi 16 kilometrů od města Skykomish.

Podle mluvčí kanceláře šerifa Katie Larsonové lavina zasypala několik skupin lyžařů: "Většina z nich, možná až dvanáct, byla pohřbena pod sněhem, ale dokázali se sami vyhrabat. Pak začali hledat a našli další tři lyžaře, kteří potřebovali ošetření. Poskytli jim první pomoc, ale nebylo možné je zachránit."

Zástupce šerifa Chris Bedker na místě pádu laviny

Zástupce šerifa Chris Bedker na místě pádu laviny

FOTO: Kevin P. Casey, Reuters

Podle ní byli všichni lyžaři zkušení a měli adekvátní vybavení.

Místní meteorologická služba v neděli varovala před velkým nebezpečím lavin v nadmořské výšce nad zhruba 1500 metrů a před značným nebezpečím v nižších polohách. V oblasti v posledních dnech napadlo až 90 centimetrů sněhu a spadlo několik lavin.

Lyžařský areál byl po pádu laviny uzavřen.

Lyžařský areál byl po pádu laviny uzavřen.

FOTO: Kevin P. Casey, Reuters

Chris Bedker z kanceláře šerifa potvrdil, že varování před lavinami se dostalo k lyžařům: "Byli si toho rizika vědomi."