Podle Fox News byl zadržený muž třicátník marockého původu a ve Spojených státech žil několik let, přestože měl propadlé turistické vízum. FBI ho sledovala asi rok. Agenti si muže začali všímat poté, co dal najevo, že by chtěl provést nějaký teroristický útok proti USA.

Agenti FBI poté navázali s mužem kontakt a vydávali se za členy teroristické sítě Al-Káida. Zajistili mu vestu, o níž se útočník domníval, že je naplněná výbušninami. Ve skutečnosti to byly neškodné látky.

"Veřejnost ani členové Kongresu nebyli v žádné chvíli vystaveni nebezpečí," ujistila  FBI.