Birsmarckův hlas zachytil Adelbert Theodor Edward Wangemann, německý asistent známého amerického vynálezce. Cílem jeho snažení bylo představit fonograf veřejnosti a dostat zařízení na trh. Wangemann během dvou let cestování po Evropě zachytil řadu osobností, například i první provedení jedné skladby Fryderykem Chopinem.

Bismarcka navštívil na zámku ve Friedrichsruhu v říjnu 1889. Předvedl mu nahrávky, které toho roku pořídil na Světové výstavě v Paříži, i záznamy produkcí berlínských hudebníků.

Otto von Bismarck

Otto von Bismarck

FOTO: fotobanka Profimedia

Německý kancléř pak údajně na naléhání manželky Johanny souhlasil se zvěčněním svého hlasu. Zřejmě v žertu zvolil necelá dvě desetiletí od konce prusko-francouzské války i recitaci Marseillaisy, francouzské hymny. Kromě toho přednesl poesii a písňové texty v angličtině, latině a němčině.

Válečky s nahrávkami pořízenými Wangemannem skončily v dřevěné krabici v depozitáři Edisonovy laboratoře ve West Orange v americkém státě New Jersey. Krabice byla sice objevena koncem padesátých let, ale její obsah rozkryl až loni kurátor Edisonova muzea Jerry Fabris, když použil nové zařízení k převodu záznamů z válečků nazvané archeofon.