Druhý blok jaderné elektrárny u Byronu, který se nachází 150 kilometrů od Chicaga, se automaticky odpojil v pondělí kvůli výpadku proudu. Elektřinu začaly v nouzovém režimu dodávat dieselové generátory a technici vypustili páru, aby snížili tlak a reaktor ochladili. Pára však obsahovala nízkou koncentraci tritia, které je radioaktivním izotopem vodíku.

Mluvčí společnosti Exelon, která elektrárnu provozuje, zdůraznil, že pára obsahující tritium "nepředstavuje zdravotní riziko pro naše zaměstnance, kteří se pohybují u elektrárny, ani pro nikoho z místních obyvatel". Podotkl také, že bezpečnostní mechanismy v elektrárně fungovaly očekávaným způsobem a že výpadek elektřiny způsobila vadná součástka.

Tritium má poločas rozpadu zhruba 12 let. Zdravotní riziko může představovat, pokud ho lidé vdechnou.