Podle dekretu, který podepsal kubánský prezident Raúl Castro, mají příslušné úřady 48 hodin na to, aby otevřely brány věznic.

Podle kubánské Komise pro lidská práva a národní smíření se propuštění týká osob odsouzených většinou za přestupky. To vyvolalo v některých vězeních protesty. Komise, která je tolerována kubánskou vládou, odhadla počet vězňů na Kubě na 70.000 až 80.000, amnestie se tak dotýká jen asi čtyř procent z nich.

Raúl Castro v pátek oznámil, že mezi osvobozenými budou i osoby odsouzené za protistátní činnost. Má mezi nimi být 86 cizinců z 25 zemí. Není ale mezi nimi například americký podnikatel Alan Gross, který si na Kubě odpykává trest 15 let vězení kvůli údajnému rozvracení státu.