Muž podle svědků na ženu u výtahu čekal. Když se chystala vystoupit v pátém patře, kde bydlela, zaútočil. „Zjevně věděl, že byla ve výtahu právě ona,“ uvedl mluvčí newyorské policie Paul Browne.

Atak se udál odpoledne a zaznamenaly ho dvě bezpečnostní kamery včetně jedné přímo ve výtahu. Asi čtyřicetiletý černoch k postříkání ženy použil zahradní rozprašovač. Žena držící v rukou nákupní tašky se otočila zády a skrčila se, aby se chránila. Muž jí ale nastříkal hořlavinu přímo do obličeje a pokračoval téměř metodicky od hlavy níže. Napadená se uchýlila do zadní části výtahu, načež útočník vytáhl zapalovač a zažehl připravený hadr v láhvi. Několik sekund čekal, až se plamen rozhoří a potom láhev hodil po ženě. Pak z místa utekl.

Policejní mluvčí odmítl hovořit o možném motivu vraha, dodal pouze, že svoji oběť znal.

Následný požár ohlásili obyvatelé domu. Šestipatrovou budovu potom museli až do nočních hodin vyklidit.