Ptáci pocházejí ze státu Minnesota. První se jmenuje Liberty (Svoboda) a druhý Peace (Mír). Jména vzešla ze soutěže Minnesotské asociace chovatelů krocanů, do níž přišlo přes 100 návrhů. Oba opeřenci mají 19 týdnů a váží přes 20 kilogramů, uvedl Bílý dům.

Obamu během omilostňování krocanů doprovázely jeho dcery Malia a Sasha. Prezident uvedl, že k aktu použije své "exekutivní pravomoci" stejně jako nedávno, když vyhlásil kroky na podporu ekonomiky bez souhlasu Kongresu s tím, že již nelze čekat. "Ani nyní nemůžeme čekat s omilostněním těchto dvou krocanů. Jinak by zítra skončili vedle bramborové kaše a nádivky," řekl Obama.

Nad krocanem Svobodou pak udělal rukou několik gest a prohlásil ho za omilostněného. Druhý opeřenec byl připravený v zákulisí Bílého domu pro případ indispozice toho prvního. Dva další - bezejmenné - ptáky, kterým se nedostalo cti prezidentského pardonu, Obama s manželkou Michelle věnuje potravinové bance ve Washingtonu.

Tradice nejasného původu

Původ tradice omilostňování krocanů není jasný. Podle některých názorů ji lze vystopovat až k prezidentovi Abrahamu Lincolnovi, za něhož se začal pravidelně slavit Den díkuvzdání a který prý opeřence ušetřil na naléhání svého syna.

Mnoho lidí ve Spojených státech naopak má za to, že zvyk začal až za prezidenta Harryho Trumana, o tom ale neexistuje jediný důkaz. K této verzi se nicméně kloní i Bílý dům, který dnes uvedl, že americký prezident opeřence omilostní již po čtyřiašedesáté. Současná podoba tradice, kdy prezident krocana omilostní oficiálně, začala za George Bushe staršího.

Díkuvzdání je jedním z největších amerických svátků: připadá na čtvrtý listopadový čtvrtek, kdy se americké rodiny setkávají u tradičního jídla, kterým je právě nadívaný krocan. Prvně svátek slavili evropští osadníci v Americe roku 1621 jako poděkování za sklizeň a přežití první zimy.