Počet obětí se tak vyrovnal obdobné nákaze z roku 1998, kdy se listerie šířila v párcích. Úřady se ale obávají, že konečné číslo mrtvých může ještě stoupnout. Podle Střediska pro kontrolu a prevenci nemocí (CDC) prozatím onemocnělo 109 lidí.

Listerie se podle všeho rozšířila po celé zemi z farmy v Coloradu. Všechny kantalupské melouny a směsi s tímto exotickým ovocem by již na pultech obchodů neměly být.

Listerie se běžně vyskytuje v půdě, v prachu, v povrchových vodách nebo na rostlinách. Přítomnost této bakterie v jídle ještě neznamená akutní nebezpečí, zdraví lidé jí odolají. Onemocnění způsobuje u těhotných žen, novorozenců, seniorů a u lidí s oslabenou imunitou.

Nemoc má nejčastěji podobu lehčí chřipky, při těžším průběhu postihnou pacienta bolesti hlavy, křeče a zmatenost. Bakterie může vyvolat i zánět mozkových blan.