Rozhodnutí zdůvodnilo tím, že zveřejnění fotografií a videozáběru bin Ládina by mohlo ohrozit národní bezpečnost, tajné systémy a techniky používané CIA a dalšími zpravodajskými službami a podnítit útoky vůči americkému majetku a občanům.

Záběry byly pořízeny poté, co ho komando zabilo při květnové operaci v jeho sídle v pákistánském Abbottábádu.

O zveřejnění záběrů požádala konzervativní organizace Judicial Watch na základě Zákona o svobodném přístupu k informacím. Právníci ministerstva uvedli, že CIA našla 52 fotografií a videozáznamů z 1. května.

Tom Fitton, předseda Judicial Watch, obvinil vládu prezidenta Baracka Obamy, že tak rozhodla „z politických důvodů“. „Neměli bychom porušovat vlastní zákony o transparentnosti jenom proto, že bychom mohli urazit teroristy,“ řekl.