Zabitými jsou Čečenci Rustam Altemirov, Zaurbek Amrijev a Berg-Chaž Musajev. Střelec jedoucí v autě na ně na ulici poblíž jejich domova vypálil nejméně jedenáctkrát z pistole s tlumičem. Podle zdrojů listu Izvěstija přitom Musajev nebyl ve skutečnosti nikdo jiný než emír Chamzat, pravá ruka Umarova. A byl to právě Chamzat, kdo podle ruských vyšetřovatelů s pomocí drog a hypnózy přiměl k činu sebevražedného atentátníka. Při výbuchu v letištní hale Domodědova tehdy zahynulo 36 lidí.

Člen skupiny likvidátorů

Podle turecké police je proto Žirkov možná členem takzvané „berlínské skupiny“ – týmu likvidátorů, které údajně sponzoruje nejmenovaný ruský oligarcha a dohled nad nimi má ruská tajná služba. Skupina má mít sídlo v Berlíně.

Ruské úřady vraždu komentovaly opatrně. „Nic o tom nevíme,“ řekl mluvčí Národního protiteroristického výboru Nikolaj Cincov. Pro Rusovu účast na vraždách ale mluví několik faktorů. Žirkovovi se podařilo uprchnout z hotelu jen chvíli před tím, než do jeho pokoje vtrhla turecká policie. V místnosti policisté našli pistoli s tlumičem, kukly a přístroj na noční vidění. Balistická expertiza pak určila, že Čečenci byli zabiti právě z této zbraně. Pachatel také střílel z auta pronajatého od společnosti spolupracující s hotelem, v němž Žirkov bydlel.

Rus přitom Istanbul navštívil už v březnu 2009, kdy tam také došlo k vraždám několika severokavkazských rebelů. Obě vraždy mají stejný rukopis.

Podle agentury AP ale přichází v úvahu i to, že za střelbou stojí spor mezi jednotlivými členy čečenské diaspory v turecké metropoli. V Istanbulu žije přes 1500 Čečenců, kteří z domova uprchli během válek s Ruskem.