Letouny vzlétly ze dvou různých vesnic v západní části Aljašky a setkaly se ve vzduchu. Směřovaly do Bethelu, uvedly letecké úřady. Milenci, kteří oba pracovali jako piloti pro místní dopravní společnosti, si povídali přes vysílačku. Spragueová údajně druhé letadlo ale neviděla.

„Věděla jen, že jeho letadlo udeřilo do jejího pravého křídla a téměř ho zlomilo,“ popsal vyšetřovatel Clint Johnson. Potom Spragueová spatřila přítelův letoun, jak se spirálovitě řítí k zemi, dopadá do tundry a zachvacují ho plameny. Jí samotné se o necelé dva kilometry dál podařilo bezpečně přistát.

Příčiny nehody se stále zjišťují. V Aljašce to od července byla už třetí vzdušná kolize.