Guvernér mexického státu Nuevo león Rodrigo Medina varoval, že počet obětí může být ještě vyšší, protože ještě nebyly prozkoumány trosky vyhořelého kasina.

Další desítky lidí byly zraněny.

Velitel záchranářů ze zeleného kříže Angle Flores řekl o situaci v hořící budově: "Pro lidi bylo velmi obtížné tam přežít." Sám vytáhl tři mrtvá těla, dvě z těchto obětí se udusily hustým dýmem. Všechna těla obětí jsou tak ohořelá, že se je zatím nepodařilo identifikovat.

Útočníci vtrhli do luxusního podniku Casino Royale v 16 hodin místního času. Bylo tam přítomno několik desítek hostů. Jeden z očitých svědků řekl televizní stanici Milenio TV, že gangsteři nejdřív lidi ohrožovali svými zbraněmi a pak začali rozlévat hořlavinu. Podle jiných zdrojů křičeli na přítomné hosty, aby opustili budovu. Vyděšení lidé se ale rozutekli po kasinu, a mnozí z nich proto zahynuli - buď uhořeli, nebo se udusili kouřem.

"Moje žena sem přišla na oslavu. Byla na večeři se svými přáteli," bědoval v slzách před kamerou nejmenovaný muž. "Moje sestra tam pracovala jako číšnice. Nevím, co s ní je. Je tu samý zmatek," řekl jiný muž.

Podle televizních záběrů stoupal z kasina, kam byli přivoláni záchranáři, hustý dým. Ošetřovatelky nasazovaly přiotráveným lidem, kterým se podařilo dostat ven, masky s kyslíkem.

Police připisuje útok drogovému kartelu, který bojuje o moc nad městem. Město patří k v Mexiku k těm bezpečnějším, je ale v oblasti, kde působí brutální nakrokartel Los Zetas. Podle některých svědků se ale pokusila skupina kasino předtím, než je vypálila, vyloupit.

"Je to pro Mexiko noc smutku. Tento nepopsatelný teroristický čin nezůstane nepotrestán," prohlásil mluvčí federální policie Alejandro Poiré.