„Byl jsem naštěstí v prvním patře naší devítipatrové budovy. Lidé nevěděli, co se děje, zemětřesení máme spojená se západním pobřežím, někteří ani nezareagovali, nevěděli, jak,“ řekl Novinkám Austin Jersild, historik z univerzity Old Dominion v Norfolku.

"Když se budova začala otřásat, stovky lidí se začaly hrnout ven. Spousta z nich se domnívala, že se jedná o útok,“ popsala evakuaci Pentagonu reportérka CNN.

Video

Expirované video

U Washingtonu udeřilo silné zemětřesení (Reuters)

Zemětřesení mělo sílu 5,8 stupně Richterovy stupnice, následné otřesy dosáhly síly přes tři stupně. Tvrzení, že východní část USA je seismicky klidnou oblastí, vzalo za své po poledni místního času v městečku Mineral ve státě Virginie.

Zatímco v Bostonu, Charlestonu nebo Detroitu měli lidé pocit podobný závrati, u epicentra přerostlo chvění připomínající blízké přistání helikoptéry v hřmění, uvedl list The Washington Post.

Trvalo necelou minutu, ale pocítili ho i v dalších státech od Georgie po Novou Anglii. V hlavním městě vzdáleném asi tři hodiny jízdy stačilo poškodit zdi historických budov. Popadaly zdobné hlavice ze tří věží na washingtonské katedrále a ve východní zdi se objevily praskliny.

Ty se objevily též na Washingtonově monumentu. Ten na rozdíl od jiných veřejných budov, jež byly záhy znovu otevřeny, zůstává pod drobnohledem expertů posuzujících míru poškození. Konstrukční škody hlásí například i ekvádorská ambasáda ve Washingtonu.

Kvůli otřesům byla automaticky odstavena i jaderná elektrárna North Anna, jež se nachází necelých 30 kilometrů od epicentra.

Zemětřesení předznamenalo neobvyklé chování zvířat v zoo ve Washingtonu. Lemuři začali vřeštět čtvrt hodiny před prvními otřesy.