Prezident se vydal na cestu v době, kdy jeho preference v průzkumu Gallupova institutu poprvé klesly pod úroveň 40 procent (39).

Jeho první zastávkou bylo městečko Cannon Falls, kde byl naposledy prezident Calvin Coolidge v roce 1928. Bílý dům cestu prezentuje jako oficiální. Jeho mluvčí cestu hájil a tvrdil, že je součástí prezidentových snah důkladně poznat, jak se ekonomické potíže odrážejí v každodenním životě řadových Američanů.

Vedení Republikánské strany ale start Obamova autobusového turné hodnotilo velmi ironicky. „Je to zcela nepolitická akce administrativy hrazená daňovými poplatníky, jež čirou náhodou křižuje několik států, které jsou klíčové pro prezidentovo znovuzvolení,“ uvedli republikáni ve svém prohlášení.