Po vstupu do atmosféry dopoledne raketoplán začal prudce snižovat rychlost, která do té doby činila 27 000 kilometrů za hodinu. Motory, které jej zbrzdily, byly zažehnuty v 10.48.

Raketoplán přistál před úsvitem. Počasí na Floridě bylo dobré, takže přistání nic nebránilo.

Hlavní podvozek se přistávací dráhy dotkl v 11:57, dvě sekundy po plánu, příďový podvozek pak o dvacet sekund později. Stroj se zastavil v 11.57:54. Bylo to 25. noční přistání a 78. na Floridě. Poslední mise trvala 12 dní, 18 hodin, 28 minut a 50 sekund.

Po přistání byl raketoplán odtažen. Na operaci se podílelo asi padesát vozidel.  Přes okna kabiny byla vidět posádka, připravující se k výstupu.

Lidstvo vyslalo do vesmíru raketoplány 135krát

Raketoplány uskutečnily 135 letů, z nichž dva skončily katastrofou, při startu explodoval v roce 1986 Challenger, při návratu v roce 2003 shořela v atmosféře Columbia.

Pět raketoplánů vyneslo do vesmíru celkem 355 astronautů z 16 zemí světa. Stroje strávily ve vesmíru celkem 1333 dnů. Obvykle bylo na palubě sedm astronautů, nejméně dva při prvních čtyřech testovacích letech, nejvíce osm při letech v říjnu 1985 a v červnu 1995. Nejdelší mise trvala v roce 1996 17 dní.

Raketoplán při svém posledním letu strávil v kosmu 13 dní. Od mezinárodní vesmírné stanice ISS se oddělil v úterý. Dopravil na ni především zásobovací modul Raffaelo a zásoby potravin.

FOTO: ČTK