Raketoplán ohrozily v noci dva blesky. Jeden zasáhl vodárenskou věž ve vzdálenosti sto padesáti pěti metrů od startovací rampy. Druhý udeřil do blízké pláže.

Start je naplánován na 11:26 místního času (17:26 SELČ), ale je jen 30procentní naděje, že se vyčasí a stroj bude moci vzlétnout.

Před plněním palivem experti NASA ještě jednou překontrolovali Atlantis, jestli ho blesky nepoškodily. Kontrolou prošel jak samotný raketoplán, tak obří externí palivová nádrž, pomocné startovací rakety a i všechny motory a pozemní podpůrné vybavení. Na schůzce konstatovali, že stroj poškozen není, takže v 2:01 místního času (8:01 SELČ) mohlo být zahájeno tankování paliva, uvedla NASA.

Je to vůbec poslední let raketoplánu v historii tohoto kosmického prostředku.

Na palubě budou čtyři astronauti, velet jim bude Chris Ferguson, pilotem je Doug Hurley. Raketoplán dopraví na vesmírnou orbitální stanici ISS zásoby a náhradní díly.

Mise STS 135 je naplánována na 12 dní.