Panetta tak nahradí odcházejícího Roberta Gatese, který už dříve oznámil, že letos ve funkci šéfa Pentagonu skončí. Prezident Barack Obama má změny ohlásit ve čtvrtek v Bílém domě.

Agentura AP s odvoláním na nejmenované oficiální americké zdroje napsala, že změny ještě nejsou konečné a že v praxi by měly být provedeny v létě.

Petraeuse v Afghánistánu chce podle tohoto zdroje Obama nahradit generálem Johnem Allenem. Novým americkým velvyslancem v Kábulu pak má být jmenován profesionální diplomat Ryan Crocker.