Buckles byl jedním z téměř pěti miliónů Američanů, kteří na sklonku války v letech 1917 a 1918 oblékali uniformu. „Bylo jasné, že jednoho dne zůstane už jen poslední z nás. Nevěděl jsem, že to budu já. Připadám si jako ohrožený druh,“ hodnotil před časem skutečnost, že z krajanů zůstal posledním účastníkem války.

Po odmítnutí námořnictvem a námořní pěchotou ho v roce 1917 přijali do armády jako řidiče sanitky. Bucklesovi bylo teprve 16 let a velení lhal, že je starší. Později byl spolu s dvěma milióny krajanů nasazen ve Francii, i když se do blízkosti bojů nedostal.

Po válce pracoval pro různé lodní společnosti a procestoval svět. Později se usadil na farmě.

Buckles zemřel na svém statku v Západní Virginii ve věku 110 let. Na světě žijí už jen dva přímí účastníci bojů z první světové války, jichž bylo 65 miliónů.