„Od svého nástupu do funkce před čtyřmi lety jsem vyzýval k ochraně struktury branných sil a jejímu dlouhodobému pozvolnému růstu. Špatná finanční situace a hrozba, kterou představuje pro americký vliv a hodnověrnost ve světě, ale budou jenom horší, nedá-li vláda Spojených států své finance do pořádku,“ řekl Gates.

Ministr doplnil, že pozemní vojsko opustí 27 000 příslušníků a námořní pěchotu 15 000 až 20 000 členů. Přesný počet bude stanoven až po analýze.

V americkém pozemním vojsku v současnosti slouží 569 000 vojáků, v námořní pěchotě 202 000. Celkem má americká armáda 1,5 miliónu vojáků v aktivní službě.

Zastaví i vývoj některých zbraní

Kromě zeštíhlování ozbrojených složek hledá Gates úspory i v zastavení vývoje některých zbraní a bojové techniky. Chce například přerušit práci na obojživelném obrněném transportéru, který by měl vojáky při vyloďování chránit před ostřelováním. Zastavit by se měl i vývoj nových raket.

S rušením zbraňových programů ale často nesouhlasí zákonodárci, kteří nakonec rozpočet ministerstva obrany schvalují. Zastavení vývoje totiž podle nich způsobí ztrátu pracovních míst v jejich volebních obvodech.