New York, který je s více než osmi milióny obyvatel nejlidnatějším městem ve Spojených státech, kdysi patřil mezi města s největší kriminalitou na světě. Situace se značně zhoršovala od půlky sedmdesátých let. Výjimkou nebyly roky, kdy bylo v New Yorku zavražděno více než 2000 lidí.

V posledním desetiletí ale město zažívá rekordní pokles kriminality; podle policie na tom nic nemění ani skutečnost, že v roce 2010 stoupl v porovnání s rokem 2009 nejen počet vražd ale i počet znásilnění o 14 procent a počet loupeží o čtyři procenta.