Předkladatelka petice Randi McGinnová, která prostudovala odpovídající dokumenty, aby posoudila, zda pro seriózní zvážení milosti existují dostatečné podklady, tvrdí, že guvernér tehdejšího území Nového Mexika Lew Wallace v 19. století slíbil pistolníkovi milost, pokud bude před soudem svědčit v případu vraždy.

Demokratický guvernér Richardson uvedl, že pro omilostnění neshledal dostatek důvodů. Historické záznamy podle něj nejsou jednoznačné. Své rozhodnutí oznámil v televizi ABC v pátek ráno, jen pár hodin před koncem svého mandátu.

Billy the Kid, jehož vlastní jméno bylo Henry McCarty, se stal nechvalně známým už za svého života. V roce 1881, kdy mu ještě nebylo ani třicet let, ho ze zálohy zastřelil šerif okrsku Lincoln Pat Garrett. Billy the Kid se poté stal jednou z legend Divokého Západu a jeho příběh se mnohokrát objevil v písňových textech, filmech i knihách.