Devatenáctiletý Mohamed Osman Mohamud podle policie zaparkoval dodávku s výbušninami v místě slavnosti v pátek večer místního času. Čtvrt hodiny před rozsvícením stromu se pokusil nálož dálkově odpálit pomocí mobilního telefonu. Telefonát však nespustil roznětku, jak Mohamud očekával, ale upozornil policisty.

Policisté sledovali Mohamuda asi rok. Upozornil na sebe e-mailovou korespondencí s radikály v Pákistánu, když se zajímal o možnosti podstoupit teroristický výcvik.

Mladík byl zatčen bezprostředně po pokusu odpálit bombu. Zadržení se bránil, kopal do policistů a vykřikoval přitom Allahu akbar (bůh je velký).

Po zatčení byl Mohamud obviněn z pokusu použít zbraň hromadného ničení. Hrozí mu až doživotní vězení a pokuta do výše 250 000 dolarů (4,6 miliónu korun). První soudní líčení s ním začne v pondělí.