Anestetikum thiopental sodný je jednou ze tří složek smrtící injekce, která se v USA používá k popravám. Látka odsouzeného uspí těsně před tím, než začnou účinkovat zbylé dvě složky způsobující ochrnutí svalů a srdeční zástavu. Uspání vyžaduje americká ústava s odůvodněním, že ani při popravě se nesmí s odsouzeným zacházet krutě.

Thiopentalu sodného je ale nyní v celých USA nedostatek. Jediný výrobce, který anestetikum na americký trh dodává, má totiž technické problémy s produkcí látky. Výrobu neobnoví dřív než v příštím roce. Kvůli nedostatku anestetika už bylo ve Spojených státech odloženo vykonání několika poprav.

Oklahomské úřady proto navrhly užívat namísto dosavadního anestetika "příbuznou" látku pentobarbital sodný, s nímž pracují veterináři. Návrh ihned napadli obhájci dvou odsouzených, protože anestetikum podle nich neúčinkuje dost rychle a odsouzený by mohl být při vědomí, když zaberou zbývající látky smrtící injekce. Oklahomský soud ale námitky proti užití pentobarbitalu sodného nepřijal.

WSJ upozornil, že příklad Oklahomy by mohly následovat i další americké státy. Deník přitom podotkl, že Oklahoma byla v 70. letech prvním státem, který začal ve smrtící injekci používat thiopental sodný. Z tamního smrtícího koktejlu se nakonec stal celonárodní standard.