"Pan But, který byl dlouho považován za jednoho z nejpilnějších obchodníků se zbraněmi na světě, se nyní objeví před soudem na Manhattanu," řekl americký ministr spravedlnosti Eric Holder. "Bude se zodpovídat z obvinění ze spiknutí s cílem prodat zbraně v hodnotě milionů dolarů teroristické organizaci, která je chtěla použít k zabíjení Američanů," dodal.

Holder neupřesnil, kdy soudní řízení s Butem začne. Ruskému obchodníkovi ale hrozí doživotní vězení.

Rusko protestovalo

Spoutaného Buta dnes dopravil letecký speciál z Thajska na Stewartovu základnu poblíž New Yorku. Z ní ho v obrněném autě dovezli policisté do věznice na Manhattanu, kde si odpykávají trest zločinecké celebrity, jako jsou například finančník Bernard Madoff nebo mafián John Gotti.

Proti Butovu vydání do USA protestovalo Rusko a kauza by podle agentur mohla narušit některé diplomatické vztahy mezi Washingtonem a Moskvou. Rusko se Buta v minulosti zastávalo a požadovalo, aby byl obchodník vydán do své rodné země. Butův právník vyjádřil obavu, že se budou američtí vyšetřovatelé snažit dostat z jeho klienta přiznání pod nátlakem.

Ministr Holder nicméně označil vydání ruského obchodníka do USA za "vítězství vlády práva".

Zbraně prodával komukoliv

Třiačtyřicetiletý ruský obchodník, který býval pilotem v někdejší sovětské armádě, byl zatčen v Bangkoku v březnu 2008 po setkání s americkými agenty, kteří se vydávali za příslušníky levicové povstalecké organizace Revoluční ozbrojené síly Kolumbie (FARC). But s nimi jednal o prodeji 700 raket typu země-vzduch, tisíců pušek, kvalitních vrtulníků a letadel vybavených granátomety a raketami.

"Viktor But byl obviněn ve Spojených státech, ale jeho údajné obchodování se zbraněmi a podpora ozbrojených konfliktů v Africe vyvolávaly obavy na celém světě," zdůraznil ale Holder.

But je na černé listině Rady bezpečnosti OSN a podle Washingtonu dodával zbraně mimo jiné povstalcům v Angole, Kolumbii i Sieře Leone. Je také obviněn, že používal flotilu nákladních letadel pro dopravu zbraní do Afriky, Jižní Ameriky a na Blízký východ. Rus ovšem veškerá obvinění odmítá a tvrdí, že zcela legálně provozoval nákladní leteckou dopravu.