Podle kubánské televize se letoun francouzské výroby ATR-72-212 zřítil u obce Guasimal v provincii Sancti Spiritus. „Bylo to jako hořící koule uprostřed hory,“ popsali svědci vrak letadla, které skončilo v těžce přístupném terénu a vzňalo se. Záchranáři se k němu museli prodírat s buldozery.

Na palubě bylo 61 pasažérů a sedm členů posádky. Mezi cizinci bylo 17 Jihoameričanů, jeden Japonec a deset Evropanů - dva z nich byli Němci, dva Rakušané, tři Nizozemci, Francouz, Ital a Španěl.

O příčinách nehody není nic známo. Pilot hlásil potíže, krátce na to se kontakt přerušil.

Kritický let ze Santiaga do Havany byl zřejmě jedním z posledních před příchodem tropické bouře Tomas, která podle předpovědí zasáhne oblast východní Kuby během pátku. Kubánská média ve čtvrtek oznámila, že letecká a železniční doprava v oblasti Santiaga se zastaví do doby, než bouře pomine.