Marihuana byla ukryta v soukromém domě naproti středisku pro léčbu narkomanů, kde bylo povražděno 13 pacientů jen několik dní po rekordním úlovku.

Masakr byl zřejmě pomstou "majitele" drogy, kartelu ze státu Sinaloa, považovaného za nejmocnější zločineckou organizaci v Mexiku. V jeho čele stojí Joaquín Guzmán, přezdívaný Chapo (Mrňous), který v roce 2001 uprchl z vězení. Americký časopis Forbes jej zařadil do seznamu miliardářů.

Tijuana ležící na hranici s Kalifornií patří k nejfrekventovanějším hraničním přechodům na světě. A také je jedním z hlavních bojišť ve válce mezi drogovými kartely o kontrolu nad trasami pro přepravu narkotik a zásobování ohromného trhu ve Spojených státech. USA jsou hlavním odběratelem především jihoamerického kokainu.
Vyřizování účtů mezi gangy a střety pašeráků s vládními silami si od konce roku 2006, kdy do prezidentského úřadu nastoupil Felipe Calderón, vyžádaly už na 29 000 lidských životů.