Podle údajů amerického Národního střediska pro hurikány (NHC) dosahoval vichr při příchodu nad pevninu rychlosti až 150 kilometrů v hodině, čímž se Richard zařadil do 1. kategorie hurikánů. Zasáhl oblast zhruba 35 kilometrů jihozápadně od největšího města Belize City s 80 000 obyvatel, jehož okolí je plné dřevěných domků s plechovými střechami, velmi zranitelných vůči vichrům a lijákům.

NHC v souvislosti s příchodem Richarda na pevninu varovalo, že oko hurikánu způsobí zvýšení hladiny moře u pobřeží Belize nejméně o jeden až jeden a půl metru oproti normálnímu stavu. "Podél pobřeží bude průchod oka hurikánu doprovázen výraznými a ničivými vlnami," přepovídali meteorologové. Vzhledem k poloze města Belize City na úrovni moře varovali také před možnými ničivými záplavami a sesuvy půdy zejména v hornatých oblastech.

Příchod Richarda způsobil rozsáhlé výpadky elektřiny. Zaplaveny byly některé silnice a níže položená místa, vichr vyvracel stromy. Ještě před dopadem hurikánu přemístily hotely v jižním Belize zahraniční turisty do útočišť ve vnitrozemí. Zaměstnanci některých hotelů sráželi preventivně ovocné plody a kokosové ořechy ze stromů.

"Nechceme, aby se ovoce za bouře proměnilo ve střely," řekl agentuře Reuters bezpečnostní strážce z hotelu Placencia.

Richard se pohybuje severozápadním směrem a podle počítačových předpovědních modelů zřejmě po průchodu vnitzrozemím Belize a jižním Mexikem vstoupí do úterka do zálivu Campeche. Odtud pochází více než dvě třetiny ze 2,6 milionu barelů ropy, které produkuje Mexiko.

Mexická státní ropná společnost Pemex zatím ještě neevakuovala žádné dělníky z ropných plošin v zálivu. "Udržujeme normální provoz a monitorujeme hurikán," řekl mluvčí Pemexu.

Hurikán Richard je 17. pojmenovanou tropickou bouří letošní atlantické sezony hurikánů. Zformoval se ve čtvrtek v karibské oblasti, v neděli zesílil na hurikán.