Exkavátor dosáhl hloubky 630 metrů. Podle agentur nyní vyvrtaná šachta končí v prostoru, který navazuje na úsek chodby, kde jsou horníci v hloubce 700 metrů zablokováni od 5. srpna. Šachta by měla být rozšířena na 66 až 70 centimetrů a pak budou horníci vytahováni jeden po druhém.

Skupinu 33 horníků našli záchranáři naživu 22. srpna poté, co pod zemí bez spojení se světem strávili 17 dní a na povrchu už vyhasínaly poslední jiskřičky naděje na zázrak.

Zásobovacím vrtem mezitím dostávají potraviny a další nezbytnosti. Podle dosavadních propočtů by měli být vysvobozeni počátkem prosince, nejoptimističtější odhady hovoří o počátku listopadu.