Smlouvu, již americký prezident Barack Obama se svým ruským protějškem Dmitrijem Medveděvem podepsal letos na jaře v Praze, by chtěli demokraté ratifikovat ještě před listopadovým kongresovými volbami, které zřejmě prohrají.

Někteří republikáni v minulosti uvedli, že jim smlouva přijde příliš vstřícná vůči Rusku a nevýhodná pro Spojené státy.

V Rusku se o výsledcích hlasování ruského parlamentu nepochybuje, ale Moskva s ratifikací vyčkává. Smlouvu počátkem července doporučily k ratifikaci dva výbory Státní dumy, ale s dalšími kroky se čeká na vývoj v americkém Senátu.

Nová smlouva START snižuje během příštích sedmi let stav strategických útočných zbraní zhruba o třetinu, z nynějších 2200 hlavic na 1550 na každé straně. Rozšiřuje také možnosti ověřování stavu jaderných arzenálů.