"Tato procedura (cementování) doplní pokračující hloubení odlehčovacích vrtů," oznámila BP. Pomocné vrty, které mají být hotovy ve druhé polovině srpna, učiní pomyslnou tečku za zapečetěním poškozeného místa. Těmito pomocnými vrty chce BP vhánět bahno s cementem spodem do poškozeného vrtu.

"Vzhledem k úspěšné první fázi operace a pozitivnímu vyhodnocení výsledků testu jsem pověřil BP zacementováním poškozeného vrtu," prohlásil podle agentury Reuters o několik hodin dříve admirál americké pobřežní stráže Thad Allen, který na záchranné operace dohlíží.

Při předchozí fázi umrtvení vrtu se díky tlaku bahna vháněného do poškozeného vrtu podařilo vytvořit pevnou "zátku", která brání ropě v dalšímu úniku. Bahnem je nazývána speciální těžká tekutá hmota, kterou těžaři používají. [celá zpráva]

Obama uvítal pokrok

Americký prezident Barack Obama, kterému postup Bílého domu při řešení havárie vynesla značnou kritiku a pokles popularity, ve středu podle agentury AP výrazný pokrok při likvidace ropné havárie uvítal. Únik ropy do Mexického zálivu se podle něj "konečně blíží konci".

Podle pondělního odhadu americké vlády od dubna do zálivu uniklo 4,9 miliónu barelů ropy. Jde tak o největší katastrofu svého druhu v dějinách. Předchozí největší podobné neštěstí byla nehoda na mexickém vrtu Ixtoc v roce 1979. Do moře tehdy uniklo 3,3 miliónu barelů ropy.

Americká vláda tento týden oznámila, že 75 procent uniklé suroviny se doposud vypařilo, rozptýlilo nebo bylo jiným způsobem zachyceno. Někteří experti se proto podle Reuters domnívají, že pobřeží se tak zřejmě vyhne nejčernějším scénářům o ekologické zkáze. [celá zpráva]