O tom, že je Mattis Gatesovým favoritem, informovala ve čtvrtek agentura AP s odvoláním na zdroje z Pentagonu.

Jako vrchní velitel by měl Mattis na starosti americké vojenské operace v Afghánistánu, Pákistánu a na Blízkém východě včetně Iráku a Íránu. Gates si Mattise vybral pro jeho "strategický přehled a nezávislé myšlení".

Mattis je ostřílený válečný veterán, který vedl boje o iráckou Fallúdžu v roce 2004. Je také znám svým prohlášením z roku 2005, že je "zábavné zastřelit pár lidí". „Jedete do Afghánistánu a dostanete chlápky, co pět let fackují ženy, protože nenosí závoj. Takoví chlápci stejně už nemají žádnou mužnost, takže to je pěkná zábava je střílet,“ uvedl.

Později jej jeho nadřízení za tento výrok potrestali, ale formálně pokárán nebyl.

Mattisovu nominaci musí potvrdit prezident Barack Obama a Kongres ji schválit.