Většina obětí Krutého spáče, jak vrahovi kalifornská média přezdívají, byly černošské prostitutky z Los Angeles, které pachatel mezi lety 1985 až 2002 znásilnil a potom zastřelil. Vrah dostal přezdívku na základě toho, že od roku 1988 do 2002, jak se zdá, žádnou vraždu nespáchal.

Průlom ve vyšetřování přineslo zatčení syna dnes penzionovaného bývalého policejního mechanika. Poté, co mu ve vězení odebrali vzorek DNA, zjistili, že je příbuzný sériového vraha. Detektivové později zajistili hrnek, z něhož Franklin starší v restauraci pil, načež potvrdili, že se jeho DNA shoduje se vzorky nalezenými na místech činu.

Lonnie Franklin byl obviněn z deseti vražd a jednoho pokusu o ni. Hrozí mu trest smrti.