Požár vypukl v sobotu z neznámých příčin. K jeho šíření ovšem dopomohl líh, v němž byla zvířata uchovávána.

Stoletá sbírka téměř 80 000 hadů a tisíců pavouků a štírů celá podlehla zkáze. Podle správy výzkumného střediska Butantan Franciska Franka je to ztráta pro celé lidstvo. Ve sbírce se nacházeli nejen zástupci ohrožených, ale i vyhynulých druhů.

Sousední budova, v němž se nacházejí živá zvířata, která výzkumníci používají k výrobě sér a vakcín, požárem postižena nebyla.