Chávez odmítá tradiční názor, že Bolívar, který od španělské nadvlády osvobodil velkou část Jižní Ameriky, zemřel v roce 1830 na tuberkulózu. Teď se k němu přidal i Američan Paul Auwaerter z Johns-Hopkinsonovy univerzity. Bolívar podle něj pravděpodobně vypil kontaminovanou vodu.

Podle Cháveze byl Bolívar zavražděn, což prý dokazuje Auwaerterovo tvrzení. Ten se proti zpolitizování svého výzkumu ohradil. Chávezova vláda v současnosti vede vlastní vyšetřování Bolívarovy smrti. Podle venezuelského prezidenta zabil slavného revolucionáře jeho bývalý blízký spojenec a pozdější politický rival, Kolumbijec Francisco de Santander.

Po Bolívarovi je ve Venezuele a Kolumbii nazváno téměř každé náměstí v zemi, stejně jako stát Bolívie.