Podle mluvčího letecké základny v Pensacole byl letoun součástí výcvikové letky, která provádí rutinní lety v lesnatém okrese Fannin, kde také T-39N havaroval.

Zatím není známa příčina havárie. Před havárií ale letěl stroj ve výši pouhých třiceti metrů. Po pádu se letadlo vznítilo a od něj chytly křoviny.

Dvoumotorový T-39 Sabreliner z padesátých let je považován za předchůdce dnešních tzv. bizjetů, tedy malých obchodních proudových letadel pro čtyři až deset osob.