S ISS by se měl spojit ve středu. Protože je množství nákladu neobvykle velké, NASA misi označilo jako Expedici expres.

Raketoplán mimo jiné dopraví na ISS italský modul Leonardo a fitness centrum.

Během 13denní mise jsou naplánovány tři výstupy do volného prostoru. Během jedné se mimo jiné japonské experimentální zařízení odmontuje a přenese dovnitř, aby se mohl experiment vyhodnotit.

Posádka se loučí a nastupuje do raketoplánu.

Posádka se loučí a nastupuje do raketoplánu.

FOTO: Pierre Ducharme, Reuters

Po příletu Discovery bude na ISS 13 astronautů včetně čtyř žen. Je to rekordní počet žen ve vesmíru. Poprvé také budou v kosmu současně dva Japonci.

Návrat raketoplánu Discovery je naplánován na 18. dubna.

Do kosmu už vlétnou raketoplány jen třikrát. Pak bude jejich provoz ukončena a stanici ISS budou zásobovat jen ruské lodě, které budou přivážet i astronauty.

Protože kapacita nákladních ruských lodní je menší, musely raketoplány do kosmu dopravit co nejvíce zásob a vybavení než bude končen jejich provoz .