Otřesy se ozvaly krátce před inaugurací nového prezidenta země Sebastiána Piněry ve městě Valparaíso. První otřesy podle reportéra CNN v budově parlamentu trvaly 40 až 45 sekund a v příštích 15 minutách přišly ještě další tři až čtyři. Chvěly se i televizní záběry ze sálu.

Podle amerických úřadů měly otřesy epicentrum 124 kilometrů jihozápadně od hlavního města Santiago v hloubce 10 kilometrů pod mořskou hladinou.

Otřesy poškodily město Rancagua. Úřady v pobřežních oblastech v obavě před možnou vlnou tsunami poradily lidem, aby se preventivně přemístili dál od moře.

Zemětřesení o síle 8,8 stupně Richterovy škály postihlo západní pobřeží ve střední části Chile v poslední únorový víkend. Vychýlilo více zemskou osu, čímž zkrátilo délku dne, a posunulo některá města až o několik metrů. Vyžádalo si stovky mrtvých a tisíce lidí připravilo o přístřeší. Úřady odhadují, že bylo zničeno na půl miliónu domů.