Gates na základně Fort McNair ve Washingtonu D.C. v úterý podle Rádia Svobodná Evropa (RFE) řekl, že snaha přeformulovat strategickou koncepci přichází v kritickou dobu a NATO čelí závažným a dlouhodobým systémovým problémům.

"Právě teď, aliance čelí velmi závažným, dlouhodobým systémovým problémům. Rozpočtové krize uvnitř NATO jsou toho příkladem a zároveň příznakem hlubších problémů s tím, jak NATO vnímá ohrožení, formuluje požadavky a rozhoduje o prioritách a přiděluje zdroje," řekl Gates, podle kterého jde v důsledku o otázky života a smrti.

RFE připomnělo, že to není poprvé, kdy Gates vyzval země NATO, aby navýšily vojenské rozpočty. Zároveň ale alianční partnery chválil za navýšení počtu příslušníků afghánské mise.

Expertní skupinu pracující na nové koncepci vede bývalá ministryně zahraničí USA Madeleine Albrightová. Aliance své pojetí naposledy zrevidovala v roce 1999. Představení nové koncepce se očekává v listopadu na lisabonském summitu.